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PS5, Xbox Series X y el scalping de tarjetas gráficas son un gran problema con una solución no tan fácil

noviembre 17, 2020

Los revendedores apuntan a cada lanzamiento de hardware desde Nvidia y AMD hasta PlayStation 5 y Xbox Series X, y los jugadores pagan el precio de manera figurada y literal.

El año 2020 ha sido turbulento para los juegos, con muchos títulos y productos retrasados ​​debido al bloqueo y las restricciones de COVID-19. Para empeorar las cosas, la gran cantidad de emocionantes lanzamientos de hardware de Nvidia, AMD, Sony y Microsoft ha hecho que el problema del scalping vuelva a ser el centro de atención. Si bien no es un problema nuevo, la mayor facilidad de scalping significa que está teniendo más impacto en los jugadores que en el pasado.

El scalping es cuando los individuos o una empresa compran la mayor cantidad posible de existencias de hardware en el lanzamiento, para revenderlas a precios enormemente inflados. Un número suficiente de revendedores que compran hardware asegura que los productos se agoten y evita que los jugadores se apoderen de ellos, lo que empuja a la gente a esperar o pagar significativamente por encima de las probabilidades. Por ejemplo, los revendedores están vendiendo la PlayStation 5 por más de $ 1500 en eBay. Tradicionalmente, el problema se ha asociado más con las entradas para conciertos y eventos musicales, pero los principales lanzamientos de hardware a menudo se han visto afectados, desde PlayStation 2.

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¿Qué tan grande es el problema del scalping?

Cada gran lanzamiento de hardware en 2020 parece haber sido afectado significativamente por el scalping. Las tarjetas gráficas de la serie GeForce RTX 30 de Nvidia, las CPU de la serie Zen 3 / Ryzen 5000 de AMD, así como la PlayStation 5 y la Xbox Series X fueron el objetivo, y el problema casi seguro afectará el lanzamiento de AMD RX 6800 XT y RX 6800, que es inminente en el momento de escribir. Esto no solo afecta a los jugadores en el período que rodea al lanzamiento, sino que puede causar meses de retrasos y frustración en algunos casos, y los jugadores esperan mientras los fabricantes luchan por ponerse al día con los pedidos de los jugadores reales.

¿Por qué el scalping es tan frecuente en los juegos?

Los lanzamientos de hardware para juegos son, lamentablemente, la oportunidad perfecta para los revendedores, ya que involucran productos con una gran demanda, normalmente baja disponibilidad de stock y precios minoristas claramente marcados que tienden a permanecer estables. Esto brinda a los revendedores una gran oportunidad para empujar a las personas a pagar por encima de las probabilidades, e incluso si no tienen éxito, pueden simplemente revender los productos a precio minorista una vez que se recuperan los suministros. El uso de bots también ha hecho que sea mucho más fácil para los revendedores comprar varias unidades de un producto en muchos puntos de venta diferentes, lo que significa que solo unos pocos revendedores pueden diezmar el suministro de lanzamiento para toda una ciudad.

¿Qué pueden hacer las empresas de hardware para detener el scalping?

Las empresas de hardware ya prueban una serie de medidas para evitar el scalping, incluida la revisión manual de los pedidos y la limitación de las compras a un artículo por dirección. AMD también proporcionó a los minoristas de las series Ryzen 5000 y RX 6000 información sobre las mejores prácticas para la detección de bots. Sin embargo, la forma más importante en que las empresas podrían ayudar a detener a los revendedores es simplemente proporcionando más acciones de lanzamiento. Una gran parte del problema es que todas las empresas de hardware quieren que se agoten sus productos recién lanzados, ya que esto proporciona relaciones públicas sólidas y empuja a los minoristas a pedir un suministro adicional. Esto significa que cada lanzamiento se convierte en un equilibrio entre proporcionar a los jugadores la cantidad adecuada de stock y asegurarse de que no haya tanto stock que quede sin vender al final del primer día. Esto significa que cuando una empresa de hardware subestima drásticamente la demanda, como afirma Nvidia con el RTX 3080, la escasez es significativa incluso antes de que se involucren los revendedores.

Sin embargo, quizás el peor de los casos parece ser una subsidiaria del fabricante de hardware MSI, que utilizó su acceso a las acciones de RTX 3080 de la compañía para venderlas hasta $ 1000 sobre el precio minorista en eBay. Sin embargo, MSI respondió de manera positiva obligando a la subsidiaria a ofrecer a todos los compradores una devolución del producto con un reembolso completo o un reembolso parcial del precio en exceso pagado, además de evitar que dicho acceso a las existencias ocurra en el futuro.

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Por supuesto, es importante recordar que producir hardware nuevo complejo en grandes cantidades es un desafío para cualquier fabricante, al igual que las decisiones sobre cuánto tiempo se debe retrasar un lanzamiento para garantizar un suministro de stock suficiente. Parece que los fabricantes están aprendiendo gradualmente, con Nvidia retrasando sensiblemente el lanzamiento de RTX 3070 después del caos de RTX 3080.

¿Qué pueden hacer los sitios de revendedores para detener el scalping?

Los revendedores no podrían operar sin los principales sitios de revendedores como Gumtree y eBay, que permiten que los listados extremos se vean ampliamente por un costo cero o muy bajo. Si bien Gumtree en particular ha tomado algunas medidas sobre la reventa de boletos, parece que ninguno de los principales revendedores está haciendo nada significativo para combatir el problema con el hardware de juegos, aunque eBay ha impedido la reventa de hardware y pedidos anticipados de juegos más de 30 días antes del lanzamiento. Desafortunadamente, los ingresos de los revendedores no son insignificantes, lo que empuja a los revendedores a hacer la vista gorda ante el problema. Si bien los revendedores son muy poco éticos, técnicamente no están haciendo nada ilegal, por lo que siempre que no infrinjan los términos y condiciones de los sitios de revendedores, tienden a quedarse solos.

¿Qué pueden hacer los jugadores para detener el scalping?

Los jugadores tienen la capacidad de impactar directamente a los revendedores, fabricantes de hardware y sitios de revendedores, pero ninguno de estos es sencillo. La solución más impactante es que los jugadores se nieguen a comprar a los revendedores. El problema solo existe porque algunas personas están tan ansiosas por obtener el último hardware que están dispuestas a pagar drásticamente por encima de las probabilidades, por lo que si los jugadores trabajaran juntos y se negaran a pagar por encima del precio minorista estándar, los revendedores no tendrían ganancias que hacer.

De manera similar, los jugadores pueden usar sus voces para asegurarse de que los fabricantes de hardware sepan que los llamados lanzamientos en papel, donde casi no hay existencias reales disponibles, no son aceptables. La recepción negativa de los jugadores puede tener un gran impacto con el tiempo. Después de todo, las críticas sobre el lanzamiento de RTX 3080 provocaron que Nvidia retrasara el RTX 3070 y posiblemente alentó a la competencia AMD a retrasar sus propios lanzamientos de Ryzen 5000 y RX 6000 Series para aumentar el suministro.

Lamentablemente, parece que es poco probable que los sitios de revendedores escuchen las quejas sobre los revendedores al cambiar significativamente las políticas o los términos y condiciones. La única forma de impulsar ese cambio sería que los jugadores hicieran campaña juntos negándose a comprar en los sitios web de los revendedores hasta que actúen, lo que requeriría una cantidad significativa de organización y esfuerzo. Otras tácticas que han intentado algunos jugadores es crear sus propios listados en sitios de revendedores que intentan evitar que los listados de revendedores aparezcan en los resultados de búsqueda, lo que, aunque no es totalmente efectivo, ciertamente ayuda a hacer la vida más difícil para los revendedores.